曾經媲美於紅寶石的瑰寶

2018/2/26


這場戰役發生在歐洲中世紀後期的伊比利半島上,當時遭到廢黜的卡斯蒂利亞(Castile)國王-唐佩德羅一世(Don Pedro)得到英格蘭統帥-愛德華黑王子的軍事支援,

這支英格蘭軍隊在1367年打敗了佩德羅一世的同父異母哥哥-恩里克二世(Enrique),同年佩德羅一世也恢復了國王的身分。

由於愛德華黑王子幫助佩德羅一世奪回王位,因而得到了一顆重達170克拉的紅色寶石作為戰利品,這顆紅色寶石後來被鑲嵌在英國皇冠上,並命名為黑王子紅寶石(Black Prince’s Ruby)。

全世界最知名的紅色尖晶石:「黑王子紅色尖晶」,主石重達170克拉,被鑲嵌在英國皇冠上。

<資料來源:www.royal.uk>

幾乎同一時期,位於中亞的帖木兒在1398年征服德里時,也獲得了一顆361克拉的紅色寶石,雖然在19世紀落入了維多利亞女王的手中,但至今依然稱其為帖木兒紅寶石(Timur Ruby)。同為女皇的俄羅斯凱薩琳大帝則不惶多讓,其皇冠上鑲嵌的紅色寶石更是重達398.7克拉。

不論是作為戰利品或是鑲嵌在皇冠上的主石,都顯現這種寶石在當時有多麼貴重。然而,這些在歷史上被稱為黑王子和帖木兒的紅色寶石,其實都不是紅寶石!

1783年,法國礦物學家Jean-Baptiste Louis Romé de l'Isle發現了一種外觀可和紅寶石極為相似的寶石---尖晶石,在此之前,人們並無法區分紅色尖晶石和紅寶石。

沒錯,前面提到的這些超過上百克拉的紅色寶石,都是尖晶石!

尖晶石的化學成分是鎂鋁氧化物(MgAl2O4),當含有不同的微量元素時,可以呈現不同的顏色,例如含鉻(Cr)呈現紅色,含鐵(Fe)或鈷(Co)則呈現藍色,其他元素包含鋅(Zn)或釩(V)等等。在自然界中,完整的天然尖晶石原礦大多為八面體的晶體,就像兩座金字塔背對背相向組合而成。

坦尚尼亞-馬亨蓋(Mahenge)紅色尖晶石晶體

產自緬甸礦區的紅色尖晶原礦,兩個三角形板狀的雙晶很巧的以180度旋轉結合而成,形成像大衛星一樣的圖案。

自中世紀時期以來,位於中亞的塔吉克斯坦(Tajikistan)是重要的產地,可能從10世紀就開始產出尖晶石,此地尖晶石的特色是晶體大、淨度高,舉世聞名的黑王子和帖木兒都被認為是產自塔吉克斯坦地區。

經過拋磨的塔吉克斯坦尖晶石蜂鳥墜,裸石重達156克拉,為侏儸紀博物館館藏

2007年非洲坦桑尼亞的馬亨蓋(Mahenge)挖掘到了一顆超過50公斤的尖晶石原礦,這顆原礦被切磨成數顆10克拉以上的粉色尖晶石,從此馬亨蓋尖晶石聲名大噪,其特色為具有霓紅粉色,

坦尚尼亞的4.09克拉紅色尖晶石戒

而近年來最熱門的紅色系尖晶石則是產自緬甸,像在發光般的霓虹紅色是其他寶石所無法比擬的,這種顏色像極著名電影「星際大戰」裡絕地武士手中的紅色光劍,所以商業上也稱之為絕地武士尖晶石(Jedi Spinel)。

產自緬甸,具有霓虹紅色的絕地武士尖晶石原礦。

優質天然紅寶石的價格節節飆升、取得不易且數量稀少,使得各大國際品牌紛紛嘗試以毫不遜色的紅色尖晶石來替代紅寶石,因著市場需求的增加也讓尖晶石的價格水漲船高,但仍然與紅寶石的價格天差地遠,直到現在仍被稱為史上最被低估的寶石,卻是一點也不為過。


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